Animitas (Chile)

Esse é o post mais antigo da nossa viagem pela América do Sul. E eu o guardei porque queria publicá-lo com carinho, mas passou tanto tempo e agora eu quero falar sobre o que me moveu a fotografá-las.

As animitas são as homenagens que os chilenos crentes fazem para pessoas que faleceram em espaço público. Há animitas na beira das estradas e dentro das cidades. Famílias homenageam seus entes queridos no local de sua morte, colegas de trabalhos homenageam falecidos em acidentes nas minas. Com o tempo, algumas dessas animitas viram verdadeiros lugares de adoração, mausoléus, crescendo em tamanho, em objetos ofertados, com objetos de valor afetivo de quem passa e o oferece e também em importância para quem crê.

Animita é o diminutivo de alma, em espanhol, anima. A cultura dita que a pessoa que morreu de maneira trágica, fica com a alma presa na Terra, mas tem uma conexão com o divino, razão pela qual fazer pedidos, deixar presentes e agradecimentos faz todo sentido.

Em algum momento entre Santiago e La Serena (ao norte de Santiago), comecei a notá-las: decoradas, coloridas, diferentes, o estilo, os objetos, tantas coisas… Resolvemos, então, alugar um carro para eu poder parar quando visse alguma dessas.  Quisera contar a história de cada lugar que fotografei, cada morte trágica, mas o que tenho são registros dessas homenagens, dessa passagem, às vezes, muito breve pela vida.

Sei que é comum ver cruzes e pequenas homenagens em países da América do Sul, e até em outros lugares do mundo, mas creio que as animitas foram levadas a um outro patamar pelo povo chileno e daí o interesse nelas. Teve gente que viajou de continente distante para escrever tese sobre o assunto, depois descobri. E em contato com essas pessoas, entendi um pouco mais sobre o processo todo.

Numa das vezes que fotografava, no norte do Chile, perto de Arica, um homem desceu do carro com água e flores para renovar um dos altares. Ele estava de passagem, mas para ele, ali era o lugar para pedir proteção pela estrada que se estendia à sua frente. A mulher e os filhos esperaram no carro, enquanto ele, cuidadosamente colocava as flores e aguava as plantas.

Na areia, no litoral, no deserto, nas montanhas, elas estão por todos os lugares.

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